Guides - documents pratiques

L'association Valentin Haüy vous propose ses conseils à l'usage de ceux qui voient : Quand la malvoyance s'installe

La malvoyance acquise au cours de la vie touche un nombre croissant de personnes, principalement les personnes âgées. Les répercussions et les difficultés rencontrées au quotidien demeurent encore largement méconnues. Pourtant, il est possible de maintenir ou de retrouver une autonomie en aménageant son environnement ou en adaptant ses gestes.

couverture document quand la malvoyance s'installeCe guide est le produit d’un collectif de professionnels, de représentants associatifs et de personnes malvoyantes, dont Chantal HOLZSCHUCH ergothérapeute, Dominique BERTUCAT présidente de l'association «Les Yeux en Promenades » et Jacques FOURNIER de l'Association Valentin HAUY. 

Il apporte quelques réponses pratiques qui se posent à celles et ceux qui perdent la vue : Puis- je continuer à sortir dans la rue ? Comment lire des livres ? Comment garder mes relations ?

Il a été conçu pour être un outil d’échange entre les personnes concernées et leur entourage familial, amical et professionnel. 

L'ouvrage complet est disponible au téléchargement en suivant ce lien à télécharger « Quand la malvoyance s'installe ».

 

Petit guide à l'intention des voyants

couverture document Pas cela .. ceciExtraits tirés du document "Pas cela... Ceci pour un contact heureux avec les aveugles"
Première édition : 1971, Herman Van Dyck, Belgique
Édition remaniée : 1993, Association Néerlandaise des Aveugles et des Malvoyants (NVBS). Adaptation : Harold van der Voort et André Janse
Cette édition en langue française a été réalisée par l’Association VALENTIN HAÜY au service des aveugles et des malvoyants.

Si vous souhaitez approfondir, le guide complet est disponible gratuitement sur simple demande ou en téléchargeant  Pas cela ceci


Comment aborder une personne aveugle dans la rue ? 


Il est souvent difficile pour une personne handicapée visuelle de traverser seule avec sa canne, surtout aux heures de grande circulation. Si vous pensez qu’elle a besoin d’aide, le mieux est de lui poser la question.


Il arrive parfois qu’une personne aveugle ou malvoyante qui attend le bus ou le tram au bord du trottoir, soit brusquement attrapée par le bras et entraînée de l’autre côté de la rue. Tout en se débattant, elle tente d’expliquer au «serviable» inconnu qu’elle ne souhaitait absolument pas traverser. Il vaut mieux demander : « Puis-je vous aider à traverser » ?
Si la réponse est positive, vous pouvez alors l’emmener de l’autre côté de la rue. Bien sûr, une personne aveugle ou malvoyante peut aussi demander spontanément de l’aide.


Comment aborder une personne non-voyante que l'on a déjà rencontré ? 


Dans la rue, dans le train ou au cours d’une réunion, il arrive qu’on interpelle une personne aveugle ou malvoyante de la manière suivante : « Salut, Carine ! Comment vas-tu ? » ou : « Salut, devine qui c’est ? ». Il est vrai que les personnes handicapées visuelles ont en général une bonne mémoire, même pour reconnaître les voix. Mais qu’une personne prise par surprise reconnaisse une voix à partir de quelques mots (et ce, alors que toute son attention est accaparée par d’autres perceptions), c’est trop lui en demander.

Si vous n’êtes pas un de ses proches, quelqu’un dont elle reconnaît immédiatement la voix, faites-vous connaître dès le début de la manière suivante : « Salut Carine ! C’est Vincent ». Si vous craignez de ne pas être reconnu, ajoutez une petite explication : «Tu sais, nous nous sommes rencontrés il n’y a pas longtemps à S...».


Comment guider une personne aveugle ?


Si une personne aveugle ou malvoyante vous demande de la guider, par exemple pour traverser, se diriger dans la rue, dans un restaurant ou dans un autre bâtiment, offrez-lui votre bras ou votre épaule. Ne poussez jamais la personne en avant, mais précédez-la. Autrement, vous auriez beaucoup de mal à la guider et elle ne se sentirait pas du tout en sécurité.


Que faire des affaires d'une personne aveugle ? 

Au cours de réunions, dans les trains ou dans les restaurants, on débarrasse souvent avec empressement une personne handicapée visuelle de son manteau : « Laissez-moi vous aider » et le manteau s’est envolé. Quelle histoire pour le retrouver ! Il vaut donc mieux lui laisser ranger ses affaires. Si vous l’aidez à le faire, dites-lui précisément où vous avez suspendu son manteau.


Comment aider une personne aveugle à trouver une chaise ? 


C’est une idée fort répandue, mais néanmoins erronée, qu’il convient en toutes circonstances de donner le plus vite possible une place assise à une personne aveugle ou malvoyante. Le seul problème, c’est que, si elle cherche à s’asseoir, elle met du temps à trouver un siège. Vous pouvez l’aider en cherchant une place avec elle.

Demandez-lui où et, éventuellement, près de qui elle veut s’installer. Il est facile de lui montrer un siège. Si vous posez sa main sur le dossier d’une chaise, elle sait aussitôt comment elle est disposée et peut s’asseoir sans difficulté. Vous pouvez également lui montrer s’il y a une table à côté d’elle. 


Comment donner des indications à une personne aveugle ? 


Ne dites jamais : «Il y a une chaise là», «Un peu plus loin, il y a un vélo en travers du chemin » ou « L’arrêt de bus est après le coin de la rue, là-bas » tout en montrant d’un geste la direction en question. Toutes ces indications de direction n’ont souvent aucun sens pour une personne aveugle ou malvoyante car elles sont basées sur des regards ou des gestes. Il vaut mieux lui dire : « À trois mètres devant vous, un vélo est posé contre le mur », « L’arrêt du bus qui va à la gare est à dix mètres à droite ».

En le servant à table, vous pouvez lui dire : «Votre verre est à droite devant vous » ou « Votre apéritif est à votre droite ». Vous pouvez aussi donner un petit coup à l’objet désigné, pour que la personne puisse le repérer au son. Si vous lui mettez directement dans la main son verre, son apéritif ou quelque autre objet, n’oubliez pas de lui dire où elle pourra le reposer.


Peut-on utiliser les mots voir et regarder ?


En parlant à une personne handicapée visuelle beaucoup de gens n’osent pas employer les mots «voir», «regarder» ou «aveugle». Ils disent alors : «Mon oncle aussi est... euh... comme ça», ou «Ma grand- mère a ça, elle aussi». S’ils emploient involontairement «voir» ou un mot analogue, ils sombrent dans la confusion. Ils commencent à bégayer ou à se confondre en excuses. Et ce, alors qu’il arrive fréquemment que les personnes aveugles ou malvoyantes puissent plaisanter de leur handicap. Elles utilisent le mot «voir » comme n’importe quel autre. Elles parlent aussi souvent de « voir », ou emploient un autre mot pour exprimer leur manière spécifique de «voir». C’est-à- dire : sentir, toucher, humer et entendre. «J’ai vu (senti, touché) une jolie statuette». «Oui, moi aussi j’ai vu (entendu) ce film». «J’ai déjà vu cette personne».

Vous pouvez donc dire sans crainte à une personne handicapée visuelle : «Voulez-vous voir ce vase ?» en lui mettant le vase dans les mains. N’hésitez pas non plus à utiliser les mots «aveugle» et «malvoyant» s’ils surviennent au cours d’une conversation. Surtout, n’oubliez jamais qu’avoir une vision limitée n’entraîne pas la surdité.

Gardez pour vous des remarques chuchotées telle : «Quelle horreur ! Je préférerais plutôt mourir qu’être aveugle». Les aveugles et les malvoyants sont souvent d’un tout autre avis. 


Comment prendre congé d'une personne aveugle ? 


Peut-être vous est-il déjà arrivé de parler à quelqu’un alors qu’il était déjà parti. Sans doute avez-vous ri de ne pas vous être aperçu que vous étiez seul. Il en est tout autrement pour une personne aveugle ou malvoyante. Dans un restaurant bondé ou dans une fête, par exemple, il est souvent difficile de savoir si la personne avec qui on était en train de discuter est toujours là. Il arrive parfois qu’une personne handicapée visuelle se retrouve à parler à une chaise inoccupée. Elle finit bien sûr par s’apercevoir qu’elle est seule, ce qui n’est pas très agréable.

Dites-lui donc si vous vous absentez un moment et faites de même à votre retour. Garder  aussi à l’esprit qu’une personne aveugle ou malvoyante s’attend à ce que vous vous exprimiez avec des mots ; un sourire, aussi amical qu’il soit, ou un signe de la tête ne servent à rien.


Comment s'adresser à une personne aveugle ?


Souvent, on n’ose pas s’adresser directement à un aveugle ou à un malvoyant. Cela vient peut-être du fait qu’on est habitué à avoir d’abord un contact visuel avec une personne. Si ce contact est absent, on hésite à aller plus loin.


Dans la pratique, on résout parfois le problème en s’adressant au guide d’un handicapé visuel. Par exemple : « Monsieur, que désire boire Madame ? », ou « Voulez-vous que j’accompagne ce monsieur ? ». L’intéressé se sent alors traité comme un incapable, ce qui est à la fois inutile et injuste. Si vous souhaitez lui demander ou lui proposer quelque chose, adressez- vous directement à lui.

Prononcez son nom si vous le connaissez ou touchez-lui le bras : « Que désirez- vous boire, Monsieur ? ». N’oubliez pas d’énumérer les différentes options possibles s’il a un choix à faire. S’il paye, dites-lui la somme qu’il vous donne. Vous pouvez aussi compter la monnaie dans sa main : « Vous m’avez donné un billet de 10 €, je vous rends donc 5€.»